剑来

第三十六章 古书

刘羡阳很快背着一只箩筐跑回来,陈平安正在水井旁边观看凿井运土的情景,刘羡阳对着陈平安屁股就是一脚,踹得草鞋少年差点一个狗吃屎,回头瞧见是高大少年后,便没计较。刘羡阳大大咧咧道:“事情成了,阮师傅说让我这些天,老老实实在这边别乱跑,白天挖井,晚上打铁,一旬半之后,我就算他在小镇这边的第一个徒弟,叫啥开山弟子来着。我给你弄了个箩筐过来,帮你摸石头去,从铁匠铺这边摸上去,摸到廊桥那边为止,事先说好,青牛背那个地方的水坑,我是帮不了你的忙了,阮师傅说我这些天敢跨过廊桥以北、以西两个地方半步,就打断我的腿。”

刘羡阳一把搂过草鞋少年的脖子,窃窃私语道:“阮师傅说小镇是不会丢东西的,还说那些外乡人,遵守一条很古怪的规矩,做得了公平买卖的商贾,也做得了坑蒙拐骗的骗子,甚至连捡破烂的乞丐也能做,唯独做不了鬼鬼祟祟的窃贼小偷,说在这,老天爷不会打盹不会闭眼,就盯着咱们看呢,你说瘆人不瘆人,反正我瘆得慌。”

刘羡阳突然威胁道:“姓陈的,我家宅子你可以继续住着,可是别等我回去,你已经把我家的那具宝甲给卖了啊!”

陈平安一拳捶在刘羡阳胸口,捶得高大少年连忙松手,使劲揉了几下才缓过气,骂道:“瘦竹竿似的小毛猴子,哪来这么大的力气!难道跟姚老头隔三岔五走个一百里山路,或是在深山里砍柴烧炭几个月,就能往死里涨气力?”

陈平安笑道:“反正我背着一筐石头,还能比你先跑回小镇。”

刘羡阳斜眼道:“那咱俩比比谁在水底憋气久?”

临近溪畔,陈平安弯腰卷起裤管,随口道:“只比一口气的事情,我才不干。”

下水之前,陈平安拔了许多溪畔春草垫在箩筐里,还唠叨说每捡二十块石头后,就要再垫些草。把刘羡阳烦得要把背后箩筐甩给陈平安,后者不答应,说换成自己背箩筐的话,按照刘羡阳那种毛躁性子,一定会直接丢石头进箩筐,他会心疼。刘羡阳差点当场就要撂挑子,这些个花花绿绿的石头,千百年来始终一文不值,怎么到了你陈平安这边就金贵娇气起来了?还敢嫌弃刘大爷的手法不够温柔?

只是到最后,高大少年仍是不情不愿地下水摸石,陈平安与之一左一右,打算将这条小溪彻底扫荡一遍。这边溪水依然多是膝盖高低,一些个稍高处,才会水位及腰,偶尔也有等人高的小水坑,多是巨石聚拢的落脚处,到了这些地方,就是刘羡阳大显身手的时候了,先将箩筐摘下递给蹲在巨石上的草鞋少年,他就一口气潜到水底,从庞然大物的大石缝隙、甚至是层层叠叠的石堆里,掏出他想要的蛇胆石。

当然陈平安也做得到,只是会很辛苦,耗时耗力远远超过刘羡阳。

还没有摸到廊桥,箩筐就满了七八分,其中有一块墨绿色的蛇胆石,刘羡阳在一处深坑水底摸了三次,才好不容易摸出来,它大如手掌,夹杂有金色的星星点点,有水波状纹路,石质坚细,入手极沉,当陈平安以手摩挲,竟然有烁烁然溅起锋芒之感。

只要不是瞎子,就知道这块石头很不一般。

最后两个少年肩并肩坐在一块溪中巨石上,刘羡阳双手撑在石面上,望着缓缓流淌的溪水,问道:“陈平安,你想过以后要离开小镇吗?”

陈平安回答道:“暂时没想过,出远门总得有钱吧,而且离开之后,宅子怎么办,也没人帮着收拾,万一哪天垮了咋办?而且我爹娘的坟头那边,也需要我经常去拔杂草。”

刘羡阳无奈道:“你怎么总想这么多没用的事情,没意思啊,难怪宋集薪说你就是鬼打墙的命,在这么个屁大的地方兜兜转转,一辈子都走不出去。”

陈平安转头笑问道:“你还记得上次我跟你说过的事情吗,就是那棵树。”

刘羡阳没好气道:“坟头长了一棵树,也值得大惊小怪的?再说了,那也是陈氏另外一支老祖宗的坟头,跟你陈平安没有半颗铜钱的关系!”

陈平安盘腿而坐,轻声感慨道:“不知道小镇以外,姓陈的人多不多啊。”

刘羡阳拆台道:“小镇以外的我不知道,我只知道在小镇上,姓陈的只有小猫小狗三两只,而且除了你之外,好像全是那四姓十族的家生子,世世代代的奴婢身份,好笑的是,这些人在宅子里头当做牛马,低头哈腰,可只要出了那些大宅子,见到所有人就立即换了面孔,最喜欢狗眼看人低。所以姚老头说得对,要是你陈平安哪天也去给他们当下人,那你们这一支没有迁出小镇的陈氏,就算全军覆没喽。”

按照姚老头的说法,姓陈的人最早在小镇有两支,只不过其中一支很早就迁出去,陈平安这一支,以前也旺盛过,只不过这个“以前”实在是太久了,就连姚老头也说不清楚是几百年,五百年,八百年?还是一千年了?后来又分成好几房,人丁越来越稀少,运气大概是都给外迁的那支带走了,香火经常断,以至于许多坟头都渐渐没人看管了,加上大部分坟所在的山头,陆陆续续被朝廷派来的督造官,下令变成了一座座封禁之山。

姚老头最后一次带陈平安进山,经过其中一座山头的时候,指了个地方给他看,说那是陈氏另外一支的老祖宗下葬地方,坟墓就在那座山上,风水很好。至于陈平安这一支的,姚老头说神仙也找不着了,近几百年来,这一支姓陈的子孙都没出息,尽是些破落户,除了死撑着没给四姓十族当奴做婢,一无是处。

陈平安有次偷偷去找过那座陈氏老祖的坟头,结果到了地方,只是杂草,还看到了许多狐兔,就是没看到坟头,其中有一棵草鞋少年认不得的树,不高,比镇上的老槐树可要矮很多。

杂草丛生,狐兔出没,孤苦伶仃,一树独茂。

陈平安摇头道:“我娘走之前,要我发过誓,可以当要饭的,哪怕饿死,也不许我给那些大户人家当下人。”

刘羡阳脱口而出道:“那你娘亲死前,不是还要你发过誓,绝对不可以去龙窑当学徒?”

草鞋少年脸色黯然,没有反驳,也没有被揭短后恼羞成怒。

刘羡阳有些愧疚,又不是那种做错事后愿意说“对不起”三个字的脾气,只得假装什么都没有发生,起身道:“走了走了,挖井去,对了,我再跟阮师傅磨一磨,争取让你来这边当个短工学徒,到时候想要摸石头也容易。”

陈平安说道:“不急,等那两拨人死心离开小镇再说,这段时间我帮你看家。”

刘羡阳好奇问道:“你说为啥我跟阮师傅拜师学艺,就能逃过一劫?”

陈平安想了想,不确定道:“就像突然下雨,你总得找个屋檐躲躲吧?”

刘羡阳转头望向剑炉铁铺,“你说阮师傅到底谁啊,看着不像是多厉害的人嘛,压得住那两拨人吗?”

陈平安安慰道:“人不可貌相。”

刘羡阳转头说道:“你陈平安看着像是穷人,那你是不是穷人?”

陈平安咧咧嘴,无话可说。

刘羡阳站起身,问道:“要不要帮你背到廊桥那边?”

陈平安摇头道:“不用,也不重。”

“记得下次把箩筐还我。”

刘羡阳说完这句话后,直接跳下巨石,在溪水中快步前行,溅起水花无数。

陈平安背起箩筐,小心翼翼下了巨石,上岸后,缓缓向廊桥那边行去。

陈平安走了一段路程后,就听到身后传来一阵脚步声,转头望去,是刘羡阳。

初春的和煦阳光下,高大少年抢过草鞋少年的箩筐,自己背起,转头讥讽道:“远远看你背着箩筐,就跟小蚂蚱背大石头似的,真是可怜,就发发善心,帮你背到廊桥那边再说。”

春风里,两个少年一起走着。

“姓陈的,以后我要是学艺有成,一定要要出去看看,娶到比稚圭还要好看的媳妇,喝最贵的好酒,住最大的宅子,还要骑最快的马!”

“我要去看跟天一样高的山,去看比咱们小溪大上无数的大河。”

“总之,我刘羡阳绝对不会这辈子都待在这里等死。”

春风里,高大少年憧憬着未来,草鞋少年细嚼着草根,一个说,一个听。

————

陈平安将一箩筐石头背回刘羡阳家院子,依然是拣选出最心仪眼缘的几块石头,拿到偏屋,其余依旧留在灶房那边。锁好屋门和院门后,跑向泥瓶巷,到了自家院子,看到黑衣少女正坐在院子里晒太阳,陈平安打过招呼后就开始煎药。

隔壁院子不断传来劈砍声,这很奇怪,宋集薪虽说过着外人眼中没爹没娘的日子,但这么多年一直衣食无缺,甚至手头始终很宽裕,不敢说比四姓宅子里的少爷过得好,比起十族嫡系子弟确实不差,文房四宝,案头雅玩,书房清供,许多陈平安没见过也没听过的奢侈物件,隔三岔五,一样样往宋集薪屋子里搬。其实宋集薪那边从来没有真正的脏累活和体力活,腌菜太臭,宋集薪不许婢女稚圭去做,砍柴太累,宋集薪每年都是直接买来一捆捆的烧火柴禾,一袋袋上等木炭。

陈平安给黑衣少女端去药汤的时候,隔壁院子竟然还在断断续续劈柴,陈平安在宁姑娘喝药的时候,忍不住走到院墙旁,踮脚望去,发现稚圭正拎着把菜刀,在砍杀“一个人”,是木头制成的胚子,陈平安烧瓷多年,见过的好东西不少,砍过的树木更是不计其数,所以一眼就看出大致深浅,那木头色泽如玉,肯定是很老的物件,而且木偶身上布满密密麻麻的红点黑点,木偶已经被稚圭连砍带剁,给劈成了好多截。

少女突然转头,发现了陈平安,满脸汗水和污渍的她抬起手臂,抹了把脸,牵强笑道:“你回来了啊,我先前想跟你借一把柴刀来着,可是你家那位客人,不愿意给我开门。”

陈平安愣了一下,“我这就给你拿柴刀去,一开始的别太用力,柴刀不比菜刀,容易打滑,别伤到自己。”

少女坐在小板凳上,精疲力竭,挥手道:“知道啦,快点去拿呀。”

陈平安取回柴刀,少女已经站在院墙那边,笑问道:“你知道那是什么东西吗?”

陈平安摇头道:“不知道。”

稚圭也不给出答案,转身继续坐在小板凳上,使劲劈砍。

她那些生疏凝滞的动作,以及种种吃力不讨好的错误姿势,看得陈平安很着急,只不过人家既然没要求帮忙,陈平安就不自作多情了,转头一看,发现宁姑娘已经不在院子,陈平安记起一事,快步走向屋子,将一样东西放在桌上,放到黑衣少女的对面。

那是块蛇胆石,刚好能一手握在手心,如同一块冻结凝固的蜂蜜,纹理细腻,颜色极正。

宁姚有些奇怪。

陈平安笑道:“宁姑娘,送你的。”

刀不离身的黑衣少女突然问道:“你最喜欢这块?”

陈平安有些难为情,“这块……大概排第四吧,最好的三块,我已经藏起来了。”

她这才收下那块石头,双指捻住,举过头顶,光线透过窗户进入屋子,映照在石头之上。

她仰起头,眯起眼眸,仔细观察石头的微妙纹路。

她看着石头。

少年看着她。

————

深夜里,一个少年偷偷潜入泥瓶巷,如野猫夜行,无声无息,悄悄来到顾粲家的院子,他找到那口就摆在院子角落里的大水缸,蹲下后,发现原本堆砌得整整齐齐的蛇胆石,已经被人翻拣得七零八落,好像此人比陈平安还要更早知晓石头的价值。顾粲是小镇唯一一个喜欢收集蛇胆石的怪胎,而且不管在小溪里找到多少,每次只拿一块回家,孩子只挑选最顺眼的那块石头,日积月累,才攒下五六十块石头,被他用来遮挡水缸底部的空隙。

陈平安挪开许多色泽已经干涸的蛇胆石后,看到水缸底部并无挖掘痕迹,这才松了口气。

他开始用右手一点一点刨土,最后当他碰到黄油纸的时候,心头一震,放缓速度。

最后他取出由黄油纸包裹而成的物件,看样子,像是一本书。

藏入怀中后,陈平安重新将土填回去,再仔细看过了那些蛇胆石,剩下来的石头,都“死”了,比起陈平安这两次从小溪里新捡起的石头,无论是颜色、纹理还是重量,都截然不同,眼前这些石子,就像死气沉沉的老人,而陈平安捞起的那些,就像初生的婴儿,朝气勃勃。

陈平安想了想,打算从自家宅子那个方向离开泥瓶巷。

他走到宋集薪家院门口的时候,听到吱呀一声,屋门打开,陈平安只得装模作样去敲自家门,喊道:“宁姑娘,睡了吗,我回来拿点东西。”

屋内很快灯光亮起,黑衣少女给陈平安打开院门。

隔壁那边,婢女稚圭慢悠悠走出屋子,到了院子后,看到陈平安那边的影影绰绰,怀里捧着一本大部头泛黄书籍,她摇头晃脑,嘴里啧啧啧,像是恰巧抓到了一对狗男女。

她独自一人走在泥瓶巷里,蹦蹦跳跳。

她那金黄色的重瞳,在夜幕小巷里,显得格外冰冷和神圣。

让纤细婀娜的少女,如同一条游走在狭窄石缝里的蛟龙,好像只要走出了小巷,就要走江化龙。

————

宁姚虽然让陈平安进了院子,甚至进了屋子,但是她的脸色很不好看,坐在桌旁,一条胳膊贴靠在刀鞘上,手指轻轻敲击刀柄。

陈平安在确定稚圭走入小巷后,这才尴尬解释道:“我是去顾粲家拿东西,结果她就刚好就要出门,我只好来这里躲一躲,宁姑娘你千万别多想。”

她问道:“什么东西?”

陈平安犹豫了一下,掏出那黄油纸包,“我现在也不知道。”

她转过身,道:“你先自己打开看看,再决定要不要让我知道。”

陈平安点点头,坐在她桌对面,打开一层层黄油纸,不断有泥屑滚落在桌面,最后的的确确露出一本古书。

古书封面唯有两字,陈平安只认识其中一个字,山。

他将古书放在桌面上,调转方向,推向黑衣少女,好奇问道:“宁姑娘,这个字读什么?”

少女重新转过身,低头瞥了眼,说道:“撼。”

书名撼山。